Master of Engineering

Student Rik Lafeber

Rik Lafeber (1988) werkt als docent en onderzoeker bij het Kenniscentrum Technologie en Innovatie van Hogeschool Utrecht. In 2014 studeerde hij af als Master of Engineering in Integrated Product Development aan Hogeschool Utrecht. Zijn afstudeeropdracht was een Europees onderzoek naar de ontwikkeling van Smart Dust.

Rick-Lafeber

Rik haalde in 2011 op Hogeschool Utrecht zijn bachelordiploma werktuigbouwkunde/Integrated Product Development en liep stage bij Océ Research en Development in Venlo. Deed een minor Precision Engineering en nam deel aan onderzoeksprojecten op het gebied van nanodeeltjes beladen met geneesmiddel (i.s.m. Universiteit Utrecht en TU Delft); adhesive bonding (i.s.m. Micronit, Adimec, MA3-Solutions, Tegema en TU Delft); en robotbouw voor de verbetering van de behandeling van prostaatkanker (i.s.m. UMC Utrecht). Rik nam ook deel aan het honoursprogramma van Hogeschool Utrecht en haalde voor bijna alle studieonderdelen het cijfer 8 of hoger.

Afstudeeronderzoek Master of Engeneering naar Smart Dust

Rik Lafeber: ‘Smart Dust kun je omschrijven als een microcomputer ter grootte van een rijstkorrel. Die “korrel” bestaat uit enkele zonnecellen, een microprocessor en enkele sensoren, bij elkaar gehouden door een beschermend omhulsel.
Smart Dust kan worden ingebouwd op oppervlakken van bijvoorbeeld wegen, bruggen, treinsporen, muren van gebouwen.

De microsystemen kunnen de belastbaarheid van bruggen meten, kuilen in een wegdek registreren, zien waar zich de treinen bevinden op een bepaald spoor of doorgeven dat je waterstofauto in de garage lekt. Smart Dust op de weg weet waar je auto zich bevindt en kan je vertellen waar de files zijn en welke route je dan beter kunt nemen. De sensoren hebben een eigen energievoorziening en vormen samen een groot netwerk waar ze de meetresultaten aan kunnen doorgeven. De ontvangers van die gegevens kunnen dan bijvoorbeeld weer auto’s of treinen zijn. Militairen doen er trouwens ook proeven mee. Ze strooien Smart Dust over vijandelijk gebied, en ongetwijfeld zijn ze daar verder mee dan wij denken.’

Europees project

Opdrachtgever was de Europese Unie. Doel was om een beduidend kleiner Smart Dust-particle (deeltje) te ontwikkelen dan tot dan toe mogelijk was. Het Kenniscentrum Technologie en Innovatie van Hogeschool Utrecht was een van de deelnemende partners, naast onderzoeksinstituten in Ierland, Duitsland en Zwitserland. De EU vindt het belangrijk dat de techniek op het gebied van Smart Dust, tot nu toe vooral buiten Europa ontwikkeld, ook in de EU op peil gebracht wordt. Rik Lafeber vond het een buitenkans om aan dit Europese project deel te kunnen nemen en heeft zijn onderzoek ook voor de Europese onderzoekscommissie kunnen presenteren.

Toepassing in de praktijk

De ontwikkeling van een kleinere Smart Dust-eenheid is inderdaad gelukt. Er is een volumereductie van maar liefst 85% gerealiseerd van een “korrel”: van 16 vierkante mm naar slechts 2,2 vierkante mm. Daarmee is dit deeltje Smart Dust volgens lector Microsysteemtechnologie Erik Puik – tevens de begeleider van Rik Lafeber – momenteel het kleinst ontwikkelde ter wereld. Lafeber: ‘De buitenlandse partners onderzochten hoe de onderdelen zelf zo klein mogelijk konden worden. Maar al die losse onderdelen moeten natuurlijk wel in een geheel ondergebracht worden, op een carrier (bevestigingsplaatje), met verbindingen en een package (kastje) eromheen. Zo worden de onderdelen ook beschermd tegen de schadelijke omgeving. In deze assemblage kun je ook belangrijke verkleinwinst behalen. Vanuit Hogeschool Utrecht hield ik me bezig met het ontwikkelen van een vernieuwende assemblagetechniek met minder volume. Ik ontwikkelde een nieuwe ruimtebesparende techniek die gebruikmaakt van thermoplastic bonding (een lijmverbinding). Dat kost veel minder ruimte dan solderen of traditionele lijmtechnieken. Maar dit was wel een proefopstelling. Om de techniek geschikt te maken voor massaproductie moet er nog wel wat gebeuren. Er zijn binnen het totale project wel allerlei patenten aangevraagd. Hopelijk gaan marktpartijen ermee verder.’

Toegepast onderzoek leuker

Juist het praktijkgerichte karakter van het onderzoek van het Kenniscentrum Technologie en Innovatie spreekt Rik Lafeber aan: ‘Ik wilde graag mijn mastertitel halen in het kader van mijn ontwikkeling als onderzoeker. De Master of Engineering is gebaseerd op Integraal Ontwerpen met als resultaten innovatie, waardecreatie en sociaal bewustzijn. Naast mijn masterstudie heb ik ook andere onderzoeksprojecten gedaan bij het Kenniscentrum Technologie en Innovatie van de HU. Ik ben dan ook blij dat ik er sinds begin 2014 een vast dienstverband als docent-onderzoeker heb.’

Info

www.sinaps-fet.eu 

Deze website maakt gebruik van cookies. Klik hier voor meer informatie.

Sluiten